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Médecine Thérapeutique / médecine de la reproduction

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Mise en place de l’information épigénétique dans le gamète mâle Volume 8, issue 3, Mai-Juin 2006

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Authors
Université de Nice, Unité 636 de l’Inserm, 06100 Nice Cedex, Unité Inserm-UJF U309, 38706 La Tronche Cedex

Les gamètes contiennent toute l’information génétique indispensable au développement d’un organisme. De plus en plus de données convergent vers l’idée relativement nouvelle que le génome des gamètes, et celui des spermatozoïdes en particulier, porte des marques épigénétiques héréditaires indispensables au développement normal de l’embryon. Ces marques comprennent un profil spécifique de méthylation de l’ADN ainsi que des modifications précises et spécifiques de la structure d’empaquetage du génome spermatique. La mise en place de cette information épigénétique paternelle est un processus complexe impliquant une réorganisation globale majeure des profils de méthylation, ainsi que des changements globaux et localisés de la structure nucléaire au cours de la différenciation de la cellule germinale mâle. La manière dont ces changements interagissent, dont ils affectent l’information épigénétique paternelle, et l’importance de la contribution épigénétique paternelle au développement du futur individu, sont des questions majeures à explorer.