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Hépato-Gastro & Oncologie Digestive

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La transmission familiale de l‘alcoolisme : mythe ou réalité ¿ Volume 10, issue 5, Septembre 2003

Authors
Unité d‘alcoologie, Hôpitaux universitaires de Genève, 24 rue Micheli du Crest, 1211 Genève 14, Suisse. E‐mail : pascal.gachehcuge.ch

L‘alcoolisation chronique et surtout l‘alcoolodépendance restent un problème majeur de santé publique. Pendant longtemps, il était admis que les dimensions culturelles et familiales influençaient le mode de consommation et le type de dépendance. Si la transmission génétique de l‘alcoolisme n‘existe pas, la prédisposition à devenir alcoolique se transmet. Ce n‘est ni une transmission mendélienne, ni une transmission liée au sexe, mais une transmission polygénique, ce qui explique la complexité des travaux. Le risque de développer une dépendance est cinq fois plus élevé en cas d‘antécédent d‘alcoolisme chez l‘un des parents. En ce qui concerne les marqueurs génétiques prédisposant à l‘alcoolisme, il a été montré que, dans les populations déficientes en alcool déshydrogénase, il existait des réactions de flushing lors de la prise d‘alcool et moins d‘alcoolodépendance. Il existe aussi un lien entre l‘allèle A1 du récepteur D2 à la dopamine et les formes sévères de dépendance alcoolique, peut‐être dû au fait que l‘alcool, en stimulant la production de dopamine, comble le manque de sensibilité à cette molécule du récepteur D2. Il existe actuellement une relative imprécision des marqueurs suspectés dans la transmission génétique de l‘alcoolisme. L‘environnement et l‘éducation jouent un rôle important dans le type de consommation (âge de début, fréquence). L‘identification génétique des personnes à risque de devenir dépendantes pourra permettre de repérer les facteurs psychologiques et environnementaux utiles à la prévention de l‘alcoolisme. Une meilleure connaissance des mécanismes neurochimiques des effets de l‘alcool sur l‘organisme devrait faire apparaître des molécules sélectives dans le traitement de la dépendance.