John Libbey Eurotext

Epileptic Disorders

The Educational Journal of the

Troubles de l'apprentissage chez l'enfant épileptique : impact des médicaments Volume 3, numéro spécial 3, Numéro spécial 2, December 2001

Auteurs
Service de Pédiatrie, Hôpital Mère-Enfant, 44093 Nantes
  • Mots-clés : épilepsie, médicaments antiépileptiques, déficit cognitif, difficultés d'apprentissage, enfant
  • Page(s) : 87-94
  • Année de parution : 2002

Les troubles cognitifs font une grande partie de la gravité de la maladie épileptique de l'enfant. La responsabilité respective des crises, d'une éventuelle lésion sous-jacente et des médicaments est difficile à déterminer d'autant plus que l'épilepsie est sévère et nécessite une polythérapie. Le rôle potentiel des traitements antiépileptiques ne doit pas pour autant être négligé et c'est une préoccupation constante des parents. Dans l'hypothèse d'un effet délétère des traitements antiépileptiques sur le fonctionnement cognitif et le comportement, plusieurs mécanismes d'action peuvent être envisagés en fonction de l'âge : un effet toxique sur les neurones en développement lors d'une imprégnation anténatale ou périnatale, des effets cognitifs pharmacologiques ou indésirables chez l'enfant plus grand. Malgré l'abondante littérature médicale consacrée à ce sujet il est difficile de dégager des réponses précises à cette question. Divers problèmes méthodologiques peuvent en partie expliquer des résultats souvent contradictoires pour un même produit. Néanmoins les données les plus récentes montrent qu'en dehors du phénobarbital, les antiépileptiques classiques en monothérapie ne sont pas responsables de troubles cognitifs et comportementaux majeurs à l'échelle d'un groupe. Ceci n'exclut pas une sensibilité individuelle constatée en pratique clinique. L'identification de facteurs de risque de survenue de troubles cognitifs devrait permettre d'affiner les modalités de prescription. Les nouveaux antiépileptiques restent encore peu étudiés en monothérapie chez l'enfant. L'évaluation des effets neuropsychologiques est une étape indispensable dans le développement de ces produits.