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Virologie

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La protéine de nucléocapside du VIH1 : un peptide à doigt au cœur du virus et de sa réplication Volume 5, numéro 5, Septembre - Octobre 2001

Auteurs
Unité de virologie humaine, Inserm-ENS 412, ENS 46, allée d'Italie, 69364 Lyon, France

La protéine de nucléocapside (NC) des rétrovirus est un peptide viral unique, présent en abondance au cœur du virus, et recouvrant le génome ARN. En plus d'être un des éléments de structure du virus, elle assure des fonctions clés lors des phases précoces et tardives du cycle de réplication des rétrovirus, grâce à ses nombreuses interactions avec le génome d'une part, et les enzymes virales d'autre part. La NC du VIH peut être considérée comme un paradigme d'étude pour plusieurs raisons : c'est un objet unique de recherche dans une perspective de ce qu'il est maintenant convenu d'appeler « génomique et protéomique fonctionnelles » ; c'est l'exemple type d'une protéine ayant des propriétés de chaperon d'acides nucléiques. La NC est une cible de choix pour des médicaments anti-VIH. Enfin les fortes analogies fonctionnelles observées entre la NC du VIH et de certains rétrotransposons anciens comme le Ty3 de levure suscitent de nombreuses interrogations quant à l'origine très ancienne de la NC et de ses relations avec les ARN (le RNA world ou l'ARN comme source originelle de la vie).