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Revascularisation des sténoses carotides en milieu irradié Volume 14, numéro 6, Juin - Juillet 2002

Auteurs
service de chirurgie vasculaire et thoracique, hôpital Beaujon, AP-HP, 100, boulevard du Général-Leclerc, 92110 Clichy.

Les lésions carotides les plus fréquemment observées après irradiation cervicale ou cervico-médiastinale sont des lésions sténo-occlusives. L'incidence croissante des cancers ORL dont le traitement repose principalement sur la radiothérapie seule ou associée à la chirurgie explique le nombre croissant de lésions carotides « radio-induites ». Les effets histopathologiques de l'irradiation sur la paroi artérielle correspondent à la fois à une accélération de l'athérosclérose et à des lésions ischémiques secondaires à l'occlusion radio-induite des vasa vasorum. L'irradiation agit en synergie avec d'autres sources d'agression artérielle telles que l'hyperlipidémie, l'hypertension artérielle et le tabagisme. Le diagnostic et l'évaluation du degré de sténose carotide reposent sur l'écho-doppler et/ou l'angio-IRM. L'imputabilité des radiations ionisantes repose sur un faisceau d'argument dont aucun n'est spécifique et reste très théorique du fait des intrications fréquentes avec une maladie athéromateuse préexistante. L'artériographie des troncs supra-aortiques est indispensable dans la prise en charge thérapeutique de ces patients du fait du caractère souvent multifocal et étendu des lésions. Les antécédents d'irradiation augmentent le risque de paralysies le plus souvent transitoires des nerfs crâniens et de problème de cicatrisation cervicale. Néanmoins, les taux cumulés de morbi-mortalité rapportés de la chirurgie carotide en milieu irradié sont conformes aux recommandations des experts. L'angioplastie avec stent a vraisemblablement un rôle à jouer dans la prise en charge thérapeutique de ces patients. Seules des études prospectives permettront de préciser ce rôle par rapport à la chirurgie conventionnelle qui dans l'état actuel des connaissances reste la technique de référence.