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Quel est le bon « masque » antigrippal ? Volume 5, numéro 10, Décembre 2009

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L’étude randomisée canadienne a comparé l’efficacité de masques complexes N95 (« labellisés CDC ») à celle de simples masques chirurgicaux contre la grippe A/H1N1 chez des infirmières de 8 CHU de l’Ontario durant la saison grippale 2008- 2009. Oh !!

Les 446 infirmières étaient au contact d’enfants et d’adultes hospitalisés pour infections respiratoires fébriles. Une grippe (authentifiée par recherche virologique) est survenue chez 50 infirmières du groupe « masque chirurgical » 48 du groupe « N95 » (différence absolue de risque non significative). Malgré les limites méthodologiques de l’étude, notamment le manque de renseignements sur la compliance au port des masques N95 et la possibilité de transmission de virus extrahospitaliers, les auteurs concluent qu’il est raisonnable de favoriser l’usage des masques « simples » et de réserver les masques sophistiqués à quelques interventions réellement à risque comme les intubations ou autres gestes agressifs en espaces confinés. L’éditorial américain qui accompagne la publication souligne qu’il ne faudrait surtout pas que cette « dernière ligne de protection » que représentent les masques fasse oublier les mesures essentielles : hygiène des mains, procédures de tri des patients dans les services d’admission, stratégies en cas de toux et surtout vaccination.

1. Loeb M, Dafoe N, Mahony J, John M, Sarabia A, Glavin V et al. Surgical Mask vs N95 Respirator for Preventing Influenza Among Health Care Workers. A Randomized Trial. JAMA. 2009;302:1865-71.
2. Srinivasan A, Perl TM. Respiratory Protection Against Influenza. JAMA. 2009;302:1903-4.

Les questions que se pose la rédaction
• Encore une quasi-certitude qui s’effondre ! Certes, il a été démontré que seuls les masques sophistiqués sont capables d’arrêter 95 à 99 % des particules émises, mais c’est loin d’être le seul paramètre d’efficacité…
• Il est toujours aussi difficile d’affirmer quoi que ce soit quant à cette « pandémie »…

Mots clés : grippe, prévention