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Que faire en cas de perte de connaissance transitoire ? Volume 8, numéro 1, Janvier 2012

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Le NICE insiste sur l’importance du raisonnement clinique initial pour le diagnostic et les décisions d’orientation ultérieure du patient.

Cette recommandation de l’agence anglaise est fondée sur l’analyse des données disponibles en novembre 2009 : 27 études sur les facteurs pronostiques et les outils de stratification du risque, 15 sur l’utilisation initiale de l’ECG, 122 sur l’évaluation cardiovasculaire ultérieure (ECG et table de tilt-test). Un simple évanouissement (en l’absence de suspicion clinique et électrocardiographique de maladie cardiaque) ne nécessite pas d’autre investigation que l’ECG initial ; les symptômes évocateurs de syncope vaso-vagale sont l’un des « 3 P » : Posture (position debout prolongée, ou antécédents analogues ayant cédé à l’allongement), Provoking factors (tels que douleur ou procédure médicale) ou Prodromal symptoms (comme une sudation abondante ou des sensations de chaleur)… Sauf signes caractéristiques d’épilepsie, l’avis urgent d’un neurologue n’est pas nécessaire et l’EEG pourrait dans ce cas induire un faux diagnostic. Un avis spécialisé n’est requis d’urgence que dans quelques situations, par exemple de bradycardie sévère des blocs atrioventriculaires, d’hémorragie importante, d’explication non satisfaisante après évaluation initiale.

1. Cooper PN, Westby M, Pitcher DW, Bullock I. Synopsis of the National Institute for Health and Clinical Excellence Guideline for Management of Transient Loss of Consciousness. Ann Intern Med. 2011;155:543-9.

Que retenir pour notre pratique
• La recommandation du NICE vise à clarifier le tableau des pertes de connaissance transitoires, le plus souvent banales. Le simple examen clinique aidé d’un ECG de base, évite la majorité des diagnostics erronés ou demandes d’examens complémentaires ou avis spécialisés inutiles ou inappropriés.
• L’électrocardiographe outil usuel de la mallette d’urgence du généraliste ? Le débat n’est pas neuf. Il reste ouvert à un moment où la permanence des soins pose nombre de problèmes non résolus dans notre pays…

Mots clés : perte de conscience ; syncope vagale ; prise de décision [Decision Making; Unconscienciousness; Syncope, Vasovagal]