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Hépato-Gastro & Oncologie Digestive

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Les lésions précancéreuses du foie cirrhotique : vers une meilleure définition et de nouvelles stratégies pratiques Volume 4, numéro 3, Mai - Juin 1997

Auteurs
Service des maladies du foie et de l'appareil digestif, hôpital Saint-André, 33075 Bordeaux.

L'association entre cirrhose hépatique et carcinome hépato-cellulaire est clairement démontrée : le carcinome hépato-cellulaire (CHC) se développe dans plus de 80 % des cas sur foie cirrhotique et 20 % à 30 % des cirrhoses se compliqueront d'un CHC. Le développement d'un CHC est l'aboutissement d'un processus de transformation séquentiel passant par des stades de lésions précancéreuses dont deux doivent être retenues : la dysplasie hépatocytaire de diagnostic exclusivement histologique et le macronodule régénératif diagnostiqué par l'imagerie. Le diagnostic de dysplasie à grandes cellules est aisé. Sa fréquence est diversement appréciée entre 30 % et 80 %. Sa présence augmente par quatre le facteur de risque de développer un CHC. La dysplasie à petites cellules, dont le diagnostic est difficile, est moins fréquente, et rarement décelée sur une biopsie à l'aiguille. Les progrès de l'imagerie permettent de déceler des lésions focales de l'ordre du centimètre ; si certaines sont d'emblée des CHC, d'autres sont des macronodules régénératifs qui peuvent être classés en bénins ou atypiques. Histologiquement, en fonction des atypies, les macronodules sont divisés en macronodules ordinaires ou atypiques. La progression de macronodules régénératifs ordinaires, puis atypiques et enfin CHC est aujourd'hui établie. La connaissance des lésions précancéreuses devrait permettre de définir un groupe de patients à haut risque de survenue d'un CHC à qui devraient être proposés les protocoles de dépistage « intensifs » dans lesquels la place de l'imagerie par résonance magnétique reste à définir. L'objectif final est la détection de petits CHC accessibles aujourd'hui aux traitements chirurgicaux curateurs et à la transplantation hépatique en particulier.