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Bulletin du Cancer

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Télomères, télomérase et cancer Volume 84, numéro 10, Octobre 1997

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Constituant les extrémités de nos chromosomes, les télomères sont des structures nucléoprotéiques spécialisées, dont la taille serait prédictive du pouvoir de réplication des cellules. La télomérase, enzyme qui synthétise l’ADN télomérique, semble avoir un rôle clé dans le processus d’immortalisation cellulaire. Les méthodes de dosage de cette enzyme, devenues reproductibles et semi-quantitatives, ont permis de montrer que la majorité des cancers, contrairement aux tissus somatiques, possède une activité télomérase. L’étude de la régulation de la taille des télomères et de l’activité télomérase permet de rapprocher deux domaines de recherche différents : la sénescence et le cancer. Les perspectives diagnostiques, pronostiques et thérapeutiques liées à l’étude de l’activité télomérase sont présentées dans cet article.