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e-cigarette: vapoter vaut-il mieux que fumer ? Volume 10, numéro 3, Mars 2014

Auteurs
Société Française de Documentation et de Recherche en Médecine Générale

Que le tabagisme soit l'un des principaux dangers pour la santé est aujourd'hui une certitude : son arrêt est l'un des enjeux majeurs de la prévention primaire, notamment carcinologique et cardiovasculaire. Dans ce contexte, la cigarette dite « électronique », ou « e-cigarette », vient bruyamment fausser le débat sur une cause qui paraissait entendue, parce que simple et dichotomique : fumer, ne pas fumer... Son invention (chinoise) et sa commercialisation dès 2004 a succédé à de nombreuses tentatives des 50 dernières années de créer un marché du tabac/nicotine utilisant la pyrolyse (par chauffage) en opposition à la combustion classique, inhalation de vapeur de nicotine pure vs produits de combustion multiples [1]. La e-cigarette n'est pas a priori un outil du sevrage tabagique, mais une autre manière de consommer la nicotine, avec une gestuelle et un sentiment d'appartenance à une « communauté » proches de ceux des adeptes du tabagisme, malgré leur connaissance de ses dangers. A posteriori, peut-être ? L'entrée de l'industrie du tabac dans le marché de l'e-cigarette montre bien toute l'ambiguïté de la situation actuelle et les (nombreuses) questions de fond qui se posent à ce sujet. Ce dossier tente de répondre à quelques-unes de ces questions.