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Hématologie

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La quête du docteur Denis Burkitt Volume 16, numéro 1, janvier-février 2010

Auteurs
Faculté de médecine Paris-Descartes, 15 rue de l’École de Médecine, 75015 Paris, Institut national de la transfusion sanguine, 6 rue Alexandre-Cabanel, 75015 Paris, Laboratoire d’hématologie, Centre hospitalo-universitaire d’Amiens, 80000 Amiens

À la fin des années 1950, l’Irlandais Denis Burkitt parcourut l’Afrique pour élucider l’épidémiologie et la genèse de ces tumeurs de la face auxquelles son patronyme a été associé sous le nom de « lymphome de Burkitt ». L’article retrace l’histoire de cette aventure médicale et scientifique, qui aboutit, grâce à ce médecin Irlandais, à la découverte, par Anthony Epstein et Yvonne Barr du virus responsable de la tumeur. Malgré les faibles moyens thérapeutiques dont il disposait en terre Africaine, Burkitt parvint à obtenir les premières guérisons de cette pathologie jusque-là mortelle.