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Science et changements planétaires / Sécheresse

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Changements climatiques et désertisation Volume 4, numéro 2, Juin 1993

Auteur
CEFE/CNRS, BP 5051, 34033 Montpellier Cedex 01, France.
  • Page(s) : 95-111
  • Année de parution : 1993

L’accroissement de la pollution atmosphérique par le gaz carbonique et d’autres gaz à effet de serre pourrait provoquer des modifications du climat dans les décennies à venir, en particulier l’augmentation de la température globale. Une telle modification, si elle avait lieu, aurait des conséquences importantes sur la végétation naturelle, l’agriculture, l’utilisation des terres et la désertisation des régions arides. La désertisation affecte des superficies importantes des zones arides mondiales. Elle résulte, dans une large mesure, de la surexploitation des ressources naturelles renouvelables par l’homme et les animaux. Elle est, en particulier, liée à l’explosion démographique de la population humaine qui caractérise la seconde moitié de ce siècle. Un éventuel réchauffement du climat ne pourrait qu’exacerber le phénomène en augmentant l’évapotranspiration potentielle que ne pourrait compenser, en zone aride, la fertilisation carbonée. Les récents acquis de la technologie tels que la télédétection satellitaire, les moyens de calcul et de modélisation n’ont pas, jusqu’ici, contribué à lutter contre le fléau de la désertisation, les connaissances acquises n’ayant généralement pas été appliquées dans la pratique quotidienne, sur le terrain.