John Libbey Eurotext

Médecine thérapeutique / Pédiatrie

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Douleurs abdominales et urgences Volume 2, numéro 5, Septembre - Octobre 1999

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La douleur abdominale est un motif fréquent de consultation aux urgences pédiatriques. Il s’agit d’un symptôme peu spécifique et relevant d’étiologies multiples. La distinction entre douleur abdominale aiguë et récente, où l’enfant est examiné dans un contexte d’urgence imposant une décision thérapeutique, et douleur abdominale chronique, pour laquelle la démarche diagnostique prévaut à la décision thérapeutique, reste tout à fait théorique dans un service d’accueil des urgences pédiatriques où l’enfant se présentant pour une crise douloureuse abdominale pose le problème de la crise récente, aiguë, même si elle survient dans un contexte de douleur abdominale chronique. Sous-tendue par la crainte de méconnaître une affection chirurgicale, la démarche diagnostique repose sur un examen clinique bien conduit ; les examens complémentaires décidés en fonction des hypothèses soulevées ne viendront que confirmer ou infirmer l’étiologie suspectée avec plus ou moins de sensibilité. Le traitement symptomatique de la douleur abdominale doit être abordé de façon simultanée à la démarche diagnostique. Devant une douleur abdominale aiguë il ne faut pas méconnaître une affection chirurgicale. Un interrogatoire bien conduit, un examen clinique minutieux et, s’il y a lieu, des examens complémentaires limités suffisent le plus souvent à préciser les étiologies. Parfois, aucun diagnostic de certitude n’est fait, la surveillance et la répétition des examens complémentaires peuvent alors s’avérer très utiles.