John Libbey Eurotext

Gériatrie et Psychologie Neuropsychiatrie du Vieillissement

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Soins palliatifs dans la démence Volume 14, numéro 4, Décembre 2016

Auteur
Service de psychiatrie, CHRU de Lille, Lille, France
* Tirés à part

La démence est une pathologie dégénérative qui réduit l’espérance de vie des personnes qui en sont atteintes et pour laquelle il n’existe pas de traitement curatif. Cependant elle n’est pas prise en charge comme les autres pathologies incurables. Bien que les patients ayant une démence souffrent durant leur dernière année de vie du même type de symptômes que ceux ayant un cancer, ils sont moins susceptibles de bénéficier d’une prise en charge palliative. Pourtant leur famille et les soignants considèrent qu’au stade avancé de la maladie le confort est la priorité des soins. Afin de soulager au mieux ces patients, il est important de réfléchir avec eux et leurs proches à la planification préalable des soins. Cette réflexion doit avoir lieu le plus tôt possible pour que les patients puissent participer aux décisions avant une dégradation trop importante de leurs fonctions cognitives. Ils peuvent alors désigner une personne de confiance et éventuellement donner des directives anticipées. Ces dispositifs ainsi que la prise en charge palliative améliorent la qualité de la fin de vie des patients souffrant de pathologie démentielle. Toutefois les soignants hésitent encore à mettre en place ces soins, il faut donc développer l’information sur leurs intérêts.