John Libbey Eurotext

Gériatrie et Psychologie Neuropsychiatrie du Vieillissement

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Démences vasculaires : concepts actuels Volume 11, numéro 2, Juin 2013

Auteur
Unité sensori-cognitive, Institution nationale des Invalides, Paris, France

Le terme de démence vasculaire recouvre les syndromes démentiels secondaires à des lésions vasculaires cérébrales. Il inclut les démences par infarctus multiples, les démences par infarctus unique ou stratégique, les démences vasculaires ischémiques sous-corticales, les démences vasculaires hémorragiques, les démences secondaires à une hypoperfusion cérébrale chronique. Il est également associé aux démences post-infarctus, aux formes dites « mixtes » de maladie d’Alzheimer et démence vasculaire ainsi qu’au concept de déficit cognitif vasculaire qui regroupe l’ensemble des déficits cognitifs d’origine vasculaire, avec ou sans démence. Ces diverses entités permettent de définir des sous-groupes plus homogènes sur le plan clinique et/ou physiopathologique au sein de l’ensemble des démences d’origine vasculaire. Néanmoins, d’une part, leurs définitions restent parfois ambiguës et ne s’excluent pas systématiquement et, d’autre part, elles n’offrent pas de cadre diagnostique bien défini pour les formes mixtes, ce qui limite leur valeur diagnostique théorique ainsi que leur utilisation dans la pratique courante. Une approche diagnostique plus opérationnelle doit dissocier le diagnostic des pathologies cérébrovasculaires de celui du syndrome démentiel, auquel d’autres processus pathologiques sont susceptibles de contribuer.