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Environnement, Risques & Santé

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Effets retardés des pesticides sur la santé humaine Volume 4, numéro 3, Mai-Juin 2005

Auteur
Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM), U 625, Campus de Beaulieu, Université Rennes 1, Avenue Général Leclerc, 35042 Rennes cedex
  • Mots-clés : effet différé exposition prénatale, exposition environnement, exposition professionnelle, pesticides, système nerveux, maladies, système endocrine, tumeurs
  • Page(s) : 187-94
  • Année de parution : 2005

Les pesticides, de par leurs propriétés intrinsèques, représentent un danger potentiel pour l’homme en cas de contact inopiné. Leur usage, professionnel ou domestique, suscite de nombreuses interrogations quant aux conséquences délétères qu’ils pourraient avoir sur la santé. Si les effets des intoxications aiguës sont assez bien connus, les conséquences à long terme, suite à des expositions chroniques, le sont beaucoup moins. Les approches toxicologiques in vitro ou in vivo chez l’animal ne sont pas toujours adaptées pour prédire les effets néfastes retardés dans les populations humaines. Les multiples expositions auxquelles sont confrontées les populations rendent souvent difficile l’établissement d’un lien de causalité entre l’exposition à un produit donné et son éventuel effet sanitaire. Toutefois, et en dépit des limitations méthodologiques des approches épidémiologiques, des données convergentes ont permis d’acquérir quelques certitudes et des suspicions assez consistantes quant aux effets délétères à long terme pour certains pesticides ou familles chimiques de pesticides. Il n’en reste pas moins que de trop nombreuses incertitudes persistent. Celles-ci ne pourront être levées que par des études rigoureuses utilisant des mesures spécifiques et sensibles des expositions, d’une part, et des effets sanitaires, y compris à des stades précoces, d’autre part. À ce jour, les atteintes de la fonction de reproduction, les troubles neurologiques et les pathologies cancéreuses sont les effets sanitaires les plus fréquemment évoqués en relation avec des expositions chroniques aux pesticides. Cette revue s’efforcera de brosser quelques évidences et, surtout, de rappeler les nombreuses incertitudes qui subsistent en matière d’effets retardés des pesticides sur la santé humaine.