JLE

Epilepsies

MENU

Symptomatologie des crises d’épilepsie du sujet âgé Volume 21, numéro 3, juillet-août-septembre 2009

Auteur
Service de neurophysiologie clinique, hôpital Roger-Salengro, CHRU de Lille, rue Émile-Laine, 59037 Lille, France

Les crises d’épilepsie sont une cause fréquente de manifestations neurologiques chez la personne âgée. La symptomatologie souvent frustre des crises rend difficile le diagnostic de crise épileptique. De plus, même si l’épilepsie apparaît non rare à cet âge, l’origine épileptique est le plus souvent évoquée en deuxième intention après avoir éliminé des causes cardiovasculaires plus urgentes. Les signes cliniques des crises restent les mêmes que chez les sujets plus jeunes, dépendant surtout de la localisation cérébrale de la décharge épileptique. En revanche, les crises semblent plus brèves, surviennent plus souvent de façon groupée, voire en état de mal, et surtout la symptomatologie postcritique apparaît beaucoup plus importante après ou entre les crises, entraînant très souvent un tableau neurologique déficitaire fluctuant qui n’est pas celui qu’on a l’habitude de rencontrer chez les sujets plus jeunes. L’EEG reste l’examen indispensable au diagnostic même si sa sensibilité apparaît moins bonne que chez l’enfant ou l’adulte jeune. Seul l’enregistrement de décharges critiques permettra d’avoir un diagnostic de certitude, et l’enregistrement EEG-vidéo prolongé est parfois indispensable.