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L’adolescent(e), son cerveau, la maladie et le neurologue Volume 21, numéro 2, avril-mai-juin 2009

Auteur
Pôle de psychiatrie et de neurologie, Inserm U836-9, institut de neuroscience de Grenoble, 38043 Grenoble cedex 09, France

L’adolescence est une période de maturation essentielle des structures cérébrales impliquées dans le contrôle comportemental et cognitif et l’acquisition des savoir-faire sociaux. Une « Neurologie de l’adolescence » doit être attentive à tenir compte de ces éléments, afin de mieux comprendre les préoccupations qui se font jour à cette période de la vie. Les pathologies neurologiques survenant à cet âge, ou celles qui se poursuivent depuis l’enfance, vont, potentiellement, avoir un impact majeur sur le développement de ces compétences. Or, celles-ci (contrôle émotionnel, inhibition comportementale, conduites sociales) vont conditionner la qualité de la vie adulte, l’insertion sociale et familiale de l’individu. Cet article présente brièvement les principales données concernant la maturation cérébrale à l’adolescence et les circonstances de la rencontre avec le neurologue. Les pathologies neurologiques spécifiques de l’adolescence sont présentées.