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Virologie

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Le coronavirus respiratoire porcin PRCV : un virus émergent pas comme les autres Volume 2, numéro 4, Juillet-Août 1998

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A partir de 1984, un virus respiratoire inconnu jusqu’alors, responsable d’une infection essentiellement inapparente, a rapidement et massivement diffusé au sein de la population porcine européenne. Quelques années plus tard, des virus aux caractéristiques similaires ont été identifiés aux Etats-Unis. Tout porte à croire que cet agent, désigné PRCV, dérive du coronavirus TGEV, l’agent causal de la gastro-entérite transmissible. L’objectif de cet article est de faire le point des connaissances accumulées sur ce nouvel agent et sur l’infection qu’il engendre, l’accent étant mis sur les données moléculaires. Ces dernières ont en effet permis de préciser la nature des événements associés à l’émergence du PRCV. Tous les génotypes connus de PRCV se caractérisent par la présence de délétions multiples, dont l’une touche le gène spécifiant la protéine de spicule. L’étude de ce virus a assurément ouvert des pistes qui devraient déboucher sur une meilleure compréhension du déterminisme auquel obéit le tropisme – intestinal ou respiratoire – de ce groupe de coronavirus, dont certains infectent l’homme.