John Libbey Eurotext

Médecine thérapeutique / Endocrinologie

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Récepteurs du calcium : de la physiologie à la pathologie Volume 2, numéro 4, Juillet -Août 2000

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La régulation de la composition ionique du compartiment extracellulaire est essentielle chez les mammifères et l'homme. Chez ce dernier, un système homéostasique complexe permet le maintien dans des valeurs quasi constantes du calcium extracellulaire. Ce système comprend deux régulateurs essentiels [1] (figure 1). D'une part, des cellules parathyroïdiennes qui sont capables de percevoir les variations du calcium extracellulaire et d'adapter la sécrétion de l'hormone parathyroïdienne (PTH) au niveau de la calcémie. D'autre part, un système effecteur qui comprend des groupes cellulaires au niveau du rein, de l'os et de l'intestin capables de répondre aux hormones modulant le métabolisme calcique (PTH et vitamine D3). Une diminution de la calcémie provoque en quelques secondes une augmentation de la sécrétion de PTH [1]. Celle-ci induit alors, au niveau rénal, une diminution de la réabsorption du phosphore au niveau du tube contourné proximal ainsi qu'une augmentation de la réabsorption du calcium ionisé au niveau du tube contourné distal. La PTH agit au niveau de l'os en provoquant, en quelques heures, une libération de calcium à partir du squelette vers le secteur extracellulaire [1]. Si l'hypocalcémie se prolonge, d'autres mécanismes homéostatiques entrent en jeu. En effet, la persistance de concentrations élevées de PTH pendant quelques heures ou quelques jours stimule l'activité 1-alpha-hydroxylase au niveau rénal permettant la biosynthèse du métabolite actif de la vitamine D3, la 1-25-dihydroxy-vitamine D3. Cette dernière, par son effet intestinal, induit une augmentation de l'absorption digestive de calcium. Finalement, en cas d'hypocalcémie chronique, on observe une prolifération des cellules parathyroïdiennes permettant une augmentation encore plus importante de la sécrétion de PTH et donc un accroissement des effets déjà décrits au niveau rénal, osseux et intestinal.