John Libbey Eurotext

Médecine thérapeutique

Études d’observation : cas-témoins et cohorte Volume 14, numéro 1, Janvier-Février 2008

Les deux principaux types d’études d’observation sont l’étude cas-témoins et l’étude de cohorte. Certaines expositions sont impossibles à affecter expérimentalement par tirage au sort et la connaissance dans ces domaines passe par des observations bien conduites. Les résultats d’une étude cas-témoins seront d’autant plus crédibles qu’ils ne paraissent pas être dus à une différence dans la sélection des cas et des témoins (biais de sélection), à une distorsion de l’effet par un facteur inconnu ou non mesuré mais lié à l’exposition (biais de confusion), ni à une différence dans le recueil de l’information entre les cas et les témoins (biais d’information). Les études de cohorte sont également exposées à des biais de sélection, de classement et de confusion. Les résultats d’une étude de cohorte ne sont pas nécessairement plus valides que ceux issus d’une étude cas-témoins bien conduite. La qualité du suivi des sujets et l’analyse des données sont deux points qui méritent un examen attentif.

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