John Libbey Eurotext

Environnement, Risques & Santé

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Le parcours des mots : le cas du préfixe « éco » et l’écologie Volume 11, numéro 3, Mai-Juin 2012

Auteur
2325, route du colonel M. Bellec 13540 Puyricard France

L’écologie existait bien avant la création du mot en 1866. Cette science et son vocabulaire se sont ensuite beaucoup développés. Le préfixe « éco » (du grec, oïkos : habitat) a été de plus en plus utilisé pour répondre au besoin de lier « l’homme à son environnement ». La Commission de terminologie et de néologie de l’environnement s’est emparée de cet aspect nouveau pour entreprendre la définition de toute une série de mots avec le préfixe « éco » qui sont maintenant présents dans de nombreux textes. Il est proposé, devant la profusion du vocabulaire, de classer les mots avec « éco » en fonction des domaines dans lesquels ils sont utilisés : scientifique, technique, économique, industriel, politique, sociétal, publicitaire… Cette méthode a l’avantage de préciser le sens donné à un mot et de le situer dans un contexte donné afin de clarifier les débats. Il n’en reste pas moins que l’explosion de l’utilisation du préfixe « éco » et d’« écologie » est maintenant une donnée historique.